Generellt gäller att bredband är telekommunikation där ett brett band av frekvenser finns för att överföra information. Eftersom ett brett band av frekvenser är tillgänglig kan informationen multiplexeras och sändas på flera olika frekvenser eller kanaler inom bandet samtidigt vilket gör att mer information kan sändas under en viss tid (lite som att flera körfält på en motorväg tillåter fler bilar att färdas på den samtidigt). Relaterade termer är bredbandig (en synonym), basband (en en-kanals band) och smalband (ibland precis tillräckligt bred för att bära röst, eller helt enkelt ”inte bredband”, och ibland innebär specifikt mellan 50 cps och 64 kbps).

Olika definitioner av bredband har tilldelat en lägsta datahastighet. Här är några:

Newtons Telecom Dictionary: ”… mer än en röstkvalitet linje av 3 KHz … en del säger [det ska vara minst] 20 KHz.”
Jupiter Communications: minst 256 kbps.
IBM Dictionary of Computing: En bredbandskanal är ”6 MHz bred.”

Man är allmänt överens om att Digital Subscriber Line (DSL) och kabel-TV är bredbandstjänster i nedströms riktning.