Det finns tre ofta använda definitioner av bandbredd i samband med informationsteknik (IT) och allmän verksamhet.

1) I datornätverk är bandbredden som en synonym för dataöverföringshastighet och hur mycket data som kan transporteras från en punkt till en annan inom en given tidsperiod (vanligtvis en sekund). Bandbredd uttrycks vanligtvis i bitar per sekund (bps); moderna nätverk har normalt hastigheter som uppmätts i de miljoner bitar per sekund (megabit per sekund, eller Mbps) eller miljarder bitar per sekund (gigabit per sekund, eller Gbps).

Observera att bandbredden inte är den enda faktor som påverkar nätverkets prestanda: Det finns också paketförlust som alla degraderar nätverksgenomströmning med lägre bandbredd. En nätverksbana består vanligen av en följd av länkar, var och en med sin egen bandbredd, så att ände-till-ände bandbredd är begränsad till bandbredden hos den lägsta hastigheten länk (flaskhalsen).

Olika applikationer kräver olika bandbredder. En chattkonversation kan ta mindre än 1000 bitar per sekund (bps); en Voice over IP (VoIP) samtal kräver 56 kilobit per sekund (Kbps) för att återges utan avbrott och tydlig. Standard definition video (480p) arbetar på 1 megabit per sekund (Mbps), men HD-video (720p) vill runt 4 Mbps, och HDX (1080p), mer än 7 Mbps.

Effektiva bandbredden – den högsta tillförlitliga transmissionshastigheten en bana kan ge – mäts med en bandbredd test. Denna ränta kan bestämmas genom att upprepade gånger mäta den tid som krävs för en specifik fil för att lämna sin utgångspunkt och kunna ladda ner till sin destination.